Свет миру
Скачать

О книге

«Свет миру» отца Александра Меня — это изложение Евангелия для детей. Отец Александр Борисов, друг и ученик о. А. Меня, писал о книге «Свет миру»: «Мы живем в удивительное время. После беспощадной многолетней войны против христианства мы начали понимать, наконец, что каждый человек имеет право сделать собственный выбор в вопросах веры и религии. Но для такого выбора человеку необходимо знать, что он избирает. Сейчас многие люди крестят своих детей и сами уже взрослыми принимают крещение. Но нередко таинством крещения и заканчивается их участие в жизни Церкви. А ведь Крещение — это только начало пути христианина. Это лишь рождение. Новорожденному требуется пища, тепло и многое другое. А для духовного взросления нужна молитва, жизнь в Церкви, участие в богослужении, в таинствах, знания о вере, о Священном Писании, Священной истории, обо всем духовном богатстве, которое накопила Церковь почти за двадцать веков. Начало этого пути — знание об Основателе нашей христианской веры — Иисусе Христе. Узнавая о Христе, мы узнаем о Боге. Сам Иисус говорил о Себе: "Видевший Меня, видел Отца, Я и Отец — одно". Знание о Христе нельзя откладывать, как полагают некоторые, до достижения зрелого возраста. Среди первых книг у наших детей должны быть книги о Боге, написанные добрым и мудрым человеком. Именно таким был отец Александр Мень. Тридцать лет он был пастырем, священником в подмосковном приходе. Имея дар глубоко и просто говорить о самых сложных вопросах богословия и истории, отец Александр написал много замечательных книг. Среди них — серия из шести книг «В поисках Пути, Истины и Жизни», рассказывающая о том, как все религиозные искания человечества сошлись в личности Иисуса Христа. Проповедь отца Александра помогает нам отличать добро от зла, найти свое место в сложном мире, в самые трудные моменты понять, какое решение понравилось бы Иисусу Христу, а значит, оказалось бы самым верным. Писание говорит нам: что посеет человек, то пожнет. Если мы будем сеять в души наших детей семена веры и знания о Христе, то пожнем добрые плоды».


Читать



Содержание

Кто из вас — мальчиков и девочек — не любит дни, когда на елках, украшенных игрушками, зажигаются гирлянды огней?

Вас ждут тогда подарки, песни и игры под зеленым новогодним деревом.

Новый год — это начало первого месяца, января. Однако издавна в это зимнее время празднуют не только Новый год, но и Рождество. Первые елки зажигались в России именно в честь Рождества.

Старинное слово Рождество означает Рождение.

Кто же родился в этот день?

Имя Новорожденного было Иисус. А потом Его стали также называть Христом.

Христос — значит царь. Но Иисус был царем не обыкновенным. У Него не было ни короны, ни дворца, ни трона, ни войска…

Для людей Его Рождество так важно, что почти все народы договорились вести счет годам, начиная с этого события.

Сейчас кончается двадцатый век. Значит, прошло два тысячелетия после Рождества Христова.

Когда наступает праздник Рождества, на всей земле, в домах и церквах особых красивых зданиях, построенных в честь Иисуса Христа, зажигают свечи, поют песни о родившемся в мир Младенце и Его Матери.

В дни Рождества во многих странах принято устраивать «Вертепы». Так называются изображения или фигуры Матери Христа с маленьким Иисусом. Их помещают под елкой или в церквах. Это радостный, веселый праздник. Праздник детей и взрослых. Праздник Царя всех народов Земли.

Но почему же все–таки Он Царь, если не имел ни трона, ни войска?

Его называют так, потому что Иисус Христос открыл всем нам великие тайны о жизни, о добре и правде. Через Него с нами говорит таинственный Создатель Вселенной.

О Нем мы и расскажем вам в этой книге.

ОТКУДА МЫ ЗНАЕМ О НЕМ?

Был в нашей стране великий ученый, Михаил Ломоносов. Он писал, что Создатель мира дал людям две книги. Одна книга — это ПРИРОДА, в которой проявилась Его сила и мудрость.

Другая — БИБЛИЯ, написанная с Его помощью мудрыми людьми. В ней открыта Его воля. О чем же говорит нам «книга природы»? Вы, наверно, часто задавали старшим вопрос, откуда явился мир: звезды и облака, цветы и деревья, птицы и звери, и мы сами — люди?

Некоторые думают, что все на свете образовалось само собой. Но можно ли такому поверить?

Можно ли, например, поверить, будто прекрасная картина написала сама себя или дворец сам себя построил?

Как картину создал художник, книгу — писатель, дом — архитектор и строители, машину — инженер и мастера–рабочие, так и природа, Вселенная, должна иметь своего Создателя. Своего Творца.

По–русски Его называют Богом. И в каждом языке есть свое слово, означающее Создателя.

— А разве кто–нибудь видел Его?

— спросите вы.

— Нет. Глазами видеть Его невозможно. Он невидим.

— Но ведь невидимки бывают только в сказках!

— Не только. Невидимое существует. И как раз оно–то — самое удивительное и важное в нашей жизни.

Вот, например, ты сидишь за столом и вспоминаешь о прошедшем лете, мечтаешь, что в будущем году снова пойдешь на реку или в лес. У тебя веселые или печальные мысли. Но всего этого видеть нельзя. Можно лишь увидеть выражение твоего лица или услышать твои слова. А ведь именно разум, мысли, чувства делают человека человеком. Значит, невидимое есть. И без него мы не были бы людьми.

Создатель мира невидим, как наша мысль. Но у нас перед глазами Его бесчисленные создания. И мы должны быть благодарны Ему за все: за светлое утро, за дождь и солнце, за радость жить.

Человек может говорить с Богом. Эта беседа с Творцом называется молитвой.

Доверие к Создателю, желание жить по Его воле, любовь к Нему и есть вера.

Молитва — дома и в церкви, исполнение заповедей Божиих, праздники, обряды и обычаи, напоминающие нам о Боге, — все это вместе называется религией.

Многое Бог Сам открывает людям через своих посланников:

святых и мудрецов.

Главное, что Им открыто, записано в Библии.

Она учит нас тому, как поступать правильно. Как отличать плохое от хорошего. Как мы должны относиться друг к другу, к живым существам, ко всем творениям, окружающим нас.

Обо всем этом люди узнавали постепенно. Бог учил человека очень долго, чтобы тот хорошо понял и усвоил эту главную науку.

По правде сказать, это было не легко.

Ведь Бог открыл, что не хочет силой заставлять нас жить по Его закону. Он хочет, чтобы мы добровольно принимали Его слово. Он создал нашу душу по своему подобию. А значит, подарил нам свободу.

Нередко бывает, что человек плохо пользуется свободой. Становится капризным и своевольным. Отворачивается от Бога, не желает следовать Его слову. И конечно, делает это во вред самому себе.

Но Создатель терпеливо ждет, время от времени показывая нам, куда может завести нас злоба и ложь, жадность и трусость, грубость и лень.

Обо всем этом повествует Библия.

Она — книга, которая состоит из множества книг. Их написали великие люди. Писали очень долго. Больше тысячи лет.

Главная часть Библии называется ЕВАНГЕЛИЕ. На греческом языке это слово означает Радостную Весть. Весть о том, что Творец любит весь мир, каждого человека. О том, что Он может освободить нас от зла. О том, как однажды Он сам явился среди людей, чтобы говорить с ними лицом к лицу. Словом — о Христе. Составили Евангелие те, кто лично знал Его или Его учеников.

ЦАРЬ МИРА

Если бы, скажем, Млечный Путь и муравей имели разум, а Млечный Путь захотел побеседовать с муравьем, что бы он сделал?

Он постарался бы стать маленьким и заговорить на муравьином языке.

Когда Творец Вселенной хочет говорить с человеком лицом к лицу, Ему самому надо стать человеком. Родиться среди людей. Разделить с ними их жизнь. Это и произошло 1992 года назад. На земле родился Богочеловек — Иисус Христос. Мы уже сказали, что слово Христос означает–царь. Иисус действительно самый Могущественный Царь, потому что в Нем людям явился Царь и Создатель Вселенной.

Но Он не захотел быть похожим на земных царей. Цари и правители силой заставляют своих подданных повиноваться им.

Для Иисуса Христа дорога любовь людей, которые не просто подчинялись бы Ему, а приняли бы Его всем сердцем.

Чтобы вы поняли это лучше, я расскажу вам старинную историю о царевне. К ней сватался соседний князь, который уверял, что горячо полюбил ее, увидев на портрете.

Однако царевна захотела проверить: что ему важней — ее красота и доброе сердце или богатства ее отца?

Она переоделась в платье бедной крестьянки и стала поджидать князя в придорожной гостинице, где он должен был остановиться. Приехав туда, князь не обратил никакого внимания на прекрасную девушку, которая приветливо встретила его и подала на стол угощение. А ночью царевна тайком вернулась во дворец и наутро торжественно приняла князя в золоченой парадной зале, одетая в нелепое, но очень дорогое платье, усыпанное самоцветами.

Князь был в восторге и немедленно стал просить ее руки.

Но царевна с грустью возразила: «Ты полюбил не меня, а мое богатство. Вчера вечером ты видел меня совсем близко, но не пожелал даже заметить меня. А я была куда красивей без всей этой мишуры». Князь в смущении опустил глаза. Ему ничего больше не оставалось, как поскорее уехать домой.

Эта история немного напоминает явление в мир Иисуса Христа. Небесный Царь пришел к нам, словно скрывая свое величие. Ни Его рождение в бедной семье, ни вся Его жизнь среди простых людей, полная трудов и борьбы, — ничто не напоминало судьбу могучего властелина.

Как та царевна из сказания, Он хотел, чтобы люди последовали за Ним только из любви к Нему самому и Его святому слову.

ГДЕ ИИСУС РОДИЛСЯ

Рождество Христово совершилось в маленькой стране, носившей название Земля Израиля, или Иудея. В то время она была под властью Римского государства. Находится она между тремя главными материками нашего полушария — Азией, Африкой и Европой.

Предки жившего там народа — израильтян, или иудеев, поселились в стране задолго до рождения Иисуса Христа.

Но почему Бог выбрал именно это место и этот народ для встречи с родом человеческим?

Израильтяне не оставили знаменитых памятников, подобных пирамидам в Египте или храмам в Греции, не завоевывали соседних земель. Однако они владели чудесным сокровищем — верой в единого Бога, Творца неба и земли.

Другие народы только строили о Нем догадки. Большинство из них поклонялись множеству богов и считали, что эти боги заведуют различными силами природы. Были боги грома и молнии, боги дождя и земли, войны и охоты. Их изображали в виде статуй. Рассказывали занимательные истории об их жизни и приключениях.

Израильтяне же отказались от всех богов ради веры в единого Создателя.

Их наставник по имени Моисей даже запретил им изображать Бога, чтобы люди всегда помнили, что Он невидим.

Бог открыл истину людям, которые доверились Ему. Давал им заповеди праведной жизни. Мудрецы Израиля, особенно те, кого называли пророками, вестниками, записывали Его слово в книгах.

Так начинала создаваться Библия.

Придет время, говорили пророки, когда Бог сам явится на земле. А затем все злое будет побеждено, жизнь преобразится и человек будет счастлив, соединившись со своим Создателем.

Пророки называли это грядущим Царством Божиим.

Народ с надеждой ждал, когда наступит предсказанное Царство. Люди спорили о том, каким будет Небесный Царь, который придет для спасения мира.

— Он будет великим Воином, — говорили одни.

— Он сожжет старый мир зла и создаст новый мир Добра, — говорили другие.

— Он будет кроткий и любящий Спаситель, — возражали третьи. Так приблизился срок великого события.

БЛАГОВЕЩЕНИЕ

В старой Руси был обычай — выпускать весенним праздником птиц из клеток. Обычай напоминал о святом даре свободы.

Праздник этот называется Благовещение, что значит Провозглашение Радостной Вести. Вести о том, что Спаситель идет к людям.

Первой эту Весть услышала будущая Мать Иисусова. В северной области Земли Израилевой, Галилее, в маленьком городке Назарете жила Девушка по имени Мария. Она бесконечно любила Бога и всей душой верила, что Небесный Царь, Мессия, придет спасти людей. Она хотела целиком посвятить себя Создателю, жить в молитве и труде. Но в те времена женщина обязательно должна была иметь семью. Поэтому Мария вручила свою судьбу престарелому плотнику Иосифу, который дал торжественное обещание взять Ее в жены.

Но еще до того, как Она вошла в дом плотника, Марии было видение. Перед Ней появился таинственный вестник от Бога. Он сказал, что с этого момента Она становится Матерью Христа, Божественного Царя.

Земного отца у Него не будет. И назовется Он Сыном Божиим… Сердце замерло у Марии, когда Она слышала эти слова. Но Она со смирением и готовностью приняла волю Божию.

Накануне свадьбы Иосиф узнал, что Мария ждет ребенка. Опечаленный плотник решил, что Она изменила своему слову, а значит, и он свободен от своего обещания.

Но в эту же ночь он услышал во сне голос, повелевающий ему не отказываться от Марии, ибо Ее Дитя родится от Бога. «Ты назовешь Его Иисус (что значит Господь–Спаситель), ибо Он спасет людей от грехов их».

Иосиф понял, что это голос Божий. И когда настало утро, пошел к Марии и назначил день бракосочетания.

ХРИСТОС РОЖДАЕТСЯ

В те времена Римским государством управлял император Август.

Он задумал узнать, сколько людей живет в его стране и в подвластных землях. Это было нужно царю, чтобы рассчитать количество налога, которое должно попасть в его казну.

Начали перепись и в Израиле, где правил жестокий царь Ирод, друг Рима.

Слуги царя, посланные вести учет, сверялись с книгами, хранившимися в каждом городе. Поэтому был дан приказ всем, кто живет не дома, вернуться.

Родиной Иосифа был город Вифлеем. Там хранились записи его семьи. Поэтому он должен был отправиться в Вифлеем.

Он побоялся оставить Марию, ждавшую ребенка, в Назарете и взял Ее с собой. К тому же он знал, что, по предсказанию пророков, Спаситель должен родиться в Вифлееме, отечестве древнего царя Давида. Иосиф посадил жену на ослика и пустился в дорогу.

Когда они добрались до Вифлеема, оказалось, что весь город переполнен из–за переписи и им негде заночевать.

Наконец какой–то человек сжалился и пригласил их в пещеру при доме, где он держал свой скот. Овцы в это время года паслись в поле, и Иосиф с Марией смогли там расположиться на ночь.

И тогда появилось на свет чудесное Дитя. Его спеленали и положили на солому в каменные ясли, кормушку для скота.

А рано утром у пещеры послышались голоса. Это пришли пастухи. Их лица были радостными, голоса взволнованными. Наперебой они рассказывали, что Ангел Божий явился им в поле и возвестил о рождении Христа.

Итак, Христос родился не во дворце, а в бедном доме. И даже не в самом доме, а в хлеву. И вместо царедворцев Его колыбель окружали простые и добрые пастухи, прославлявшие Бога за спасение.

СРЕТЕНИЕ

На переломе, между зимой и ранней весной, мы празднуем день Сретения. Слово это означает встречу. Встречу с Иисусом Христом.

Кто же и где встретил рожденного Младенца, Которому — как повелел Бог дали имя Иисус? Через 30 дней после Его рождения Мать должна

была идти в священный город Иерусалим и там в Храме единого Бога посвятить Ему свое Дитя.

Иерусалим расположен недалеко от Вифлеема. Храм его считался одним из чудес света. Он был богато украшен мрамором и золотом.

По обычаю, матери собирались во дворе Храма, и служители Божий произносили молитву благословения над их первенцами. Среди этих женщин была и Мария.

Как и другие матери. Она передала Сына в руки священника и молилась вместе с ним.

И тогда к ней подошел один очень старый человек по имени Симеон.

Давным–давно ему было предсказано, что он не умрет, пока своими глазами не увидит Спасителя.

Не зная, как это произойдет, Симеон постоянно жил при Храме. Он надеялся, что Царь обязательно появится в доме Божием.

Теперь этот день настал. Бог открыл старцу, что обещанное наконец сбылось. Тот, Кого он ждал, — это Сын юной Марии из Назарета.

Подойдя, Симеон взял Младенца у Матери.

Он глядел на Него с радостью и благодарностью.

— Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, — стал громко молиться он, — по слову Твоему с миром. Ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицом всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля.

А потом Симеон обратился к Марии и предсказал, как много споров будет из–за Иисуса и какие испытания придется перенести Ей самой.

Родители Младенца были поражены мудростью и проницательностью старца.

Из Иерусалима они вернулись в Вифлеем. Там Иосиф уже подыскал жилище и решил остаться в этом городе.

ВОЛХВЫ

Прошло около двух лет.

Однажды ночью в небе взошла необыкновенная яркая звезда, которой раньше никто не видел. Люди с тревогой и надеждой следили за ней. Считалось, что такое светило — знак рождения великого человека.

— Не пришло ли время долгожданного Царя–Спасителя?

— спрашивали друг друга люди.

Звезду заметили и восточные мудрецы — волхвы.

— Родился великий Царь, — сказали они, — надо пойти и приветствовать его.

Но куда идти? Сверившись со старинными книгами, волхвы узнали, что такой царь должен родиться в Израиле. Значит, надо идти в столицу этой страны — Иерусалим.

Снарядив караван, волхвы сели на верблюдов и двинулись по царской дороге на запад.

Достигнув Иерусалима, они стали расспрашивать на улицах, где найти новорожденного царя? Но люди не хотели им отвечать. Они боялись злого царя Ирода.

Слух о пришельцах с востока скоро дошел до дворца. Ирод немедленно пригласил к себе волхвов.

— По нашим пророчествам, Царь–Спаситель должен родиться недалеко от столицы, в Вифлееме. Идите туда и отыщите Его. А потом скажите мне, где Он находится. Я тоже хочу поклониться Ему.

Но на самом деле Ирод хотел другого. Он боялся за свою власть и решил уничтожить Младенца.

Чужеземцы ничего не подозревали. Они повели свой караван в Вифлеем. К их радости, прямо над городом снова засияла звезда, словно указывая им путь.

Найдя дом, где жило святое семейство, волхвы почтительно сложили у колыбели свои дары — золото и благовония. А потом другим путем пошли в свою страну. Вещий сон побудил их не возвращаться к Ироду.

Узнав, что он обманут. Ирод впал в ярость. Жертва ускользала от него! Тогда он приказал солдатам тайно войти в Вифлеем и умертвить всех мальчиков от двух лет и младше. Он рассчитывал, что Иисус окажется в их числе.

Но он опоздал. Того, кого искали убийцы, в Вифлееме уже не было. Едва волхвы удалились, Иосиф, повинуясь велению Божию, поспешно собрал Марию и Младенца в дорогу. Под покровом ночи они покинули город и владения Ирода. Безопаснее всего было скрыться в соседней стране — в Египте.

ИИСУС В НАЗАРЕТЕ

Вскоре Ирод умер в страшных мучениях. Семья Иосифа могла теперь вернуться на родину. Но плотник побоялся идти в Вифлеем. Там стал править сын Ирода, такой же жестокий, как отец. И было решено снова поселиться в Назарете, родине Девы Марии.

В те времена Назарет был похож скорее на деревню, чем на город. Он состоял из горстки маленьких побеленных хижин и молитвенного дома. Вокруг простирались виноградники и зеленые холмы, весной усеянные цветами.

Здесь прошло детство и юность Иисуса. Люди привыкли считать Назарет Его отечеством и Его самого называли Назарянином.

До наших дней в Назарете сохранился каменный колодец, куда Дева Мария ходила за водой и близ которого Он играл с другими детьми.

Никто не подозревал о тайне Иисусовой. Он рос, как все Его сверстники, окруженный любовью близких.

Только один случай напомнил Деве Марии, что под одним кровом с ней живет не просто Сын, а Небесный Гость.

Раз в году весной весь Израиль справлял праздник освобождения. Называли его Пасхой. Каждый мужчина и мальчик, начиная с 13 лет, должен был хоть однажды побывать в этот день в Иерусалиме.

Иосиф и Мария любили пасхальный праздник и старались не пропускать ни одного года, хотя для женщин это не считалось обязательным.

Приближалось тринадцатилетие Иисуса. И наверно, Он сам попросился идти с родителями в Иерусалим. Иосиф охотно взял Его с собой. Шли они пешком. Но дорога заняла всего несколько дней.

И вот они в городе. Кругом толпы народа. Палатки. Верблюды и мулы. Люди в пестрых одеждах. У всех приподнятое настроение.

В Храме совершается торжественный обряд. А потом дома за столом в кругу родственников начинается праздничный ужин. Старший произносит благодарственную молитву, вспоминая, как некогда Бог спас израильтян от египетского рабства.

И никто из сидящих, кроме Иосифа и Марии, не догадываются, что здесь среди них — Спаситель мира. Им всем кажется, что Иисус — просто галилейский мальчик из семьи плотника.

Наконец приходит время идти домой. Иисуса нигде не видно, но родители сначала не слишком беспокоятся. Тут много родных и близких из Назарета. Наверно, Он пошел с ними.

Но чем дальше они удалялись от города, тем тревожнее им становилось. Мальчик пропал.

Скорее назад, в Иерусалим!

Проходят часы. Село солнце. Ночью Мать не может заснуть:

«Где же Он? Время тревожное. Кругом расхаживают римские солдаты. Да и в толпу легко может затесаться недобрый человек…»

Ужас все сильнее охватывал их. Казалось, они забыли о всех чудесных знаках. Только бы найти Его!..

Наконец, измученные, они пришли в Храм, надеясь лишь на помощь Божию. И вдруг они увидели Иисуса.

Мальчик сидел в кругу седобородых мудрецов и священников. У них шла оживленная беседа. Старики время от времени разводили руками: «Откуда такой ум у простого деревенского ребенка?»

— Дитя мое!

— воскликнула Мария.

— Что Ты сделал с нами? Я и отец Твой с болью ищем Тебя.

Ответ мальчика всем показался странным.

— Зачем вы Меня искали? Разве вы не знаете, что Я должен быть в Доме Моего Отца?

— Какого отца?

— перешептывались люди. А Мария и Иосиф успокоились. Он прав. Он неземной. Он — Божие Дитя. Дом Господень — Его дом.

Однако, сказав это, Иисус тотчас поднялся и послушно пошел за родителями.

С тех пор Он жил, как все дети. Ничем не проявлял Своей чудесной тайны. Как и другие, пас овец. Выучился ремеслу Иосифа и, когда тот умер, начал работать в его мастерской.

Да, Иисус Христос, божественный Царь, не презирал обыкновенного труда. Он строил, выполнял заказы, изготовлял утварь. Этим Христос показал всем людям, что честный труд — дело доброе и святое.

ПРОПОВЕДНИК ИЗ ПУСТЫНИ

Прошло еще двадцать лет.

Иисус по–прежнему тихо жил с Матерью в маленьком Назарете.

В уединении Он обращался к Своему Небесному Отцу, ожидая от Него знака.

И вот настал день, когда Он неожиданно простился с Матерью и вышел на дорогу. Она смотрела Ему вслед. «Когда Он вернется? И вернется ли?«…

А Иисус шел и шел на юг, мимо холмов, полей и селений. Шел один. Но постепенно к Нему стали присоединяться спутники. Все они направлялись в ту же сторону. Все хотели услышать слова Иоанна Крестителя — проповедника, пришедшего из пустыни.

За густыми деревьями и кустами блеснула вода. Это была священная река Иордан.

На берегу собралось много людей. Кто стоял, кто сидел прямо на траве. Все молча внимательно слушали человека в грубом верблюжьем плаще. Лицо его почернело от солнца, на плечи ниспадали длинные и густые волосы. Это и был Иоанн, которого прозвали Крестителем.

— Покайтесь!

— говорил он.

— Приблизилось Царство Божие!

Наконец–то! Слушатели вздыхали, улыбались. Значит, Господь не оставил мир! А Иоанн продолжал: вот–вот должен появиться Царь–Мессия. Перед этим каждый должен очистить себя покаянием. Просить у Бога прощения за ссоры, ложь, жадность, жестокость. Те, кто будут искренни и решатся изменить жизнь, получат примирение с Создателем. В знак этого Иоанн омоет их в святых водах реки. Как вода очищает тело, так покаяние — душу.

Вереницей, один за другим стали входить в Иордан крестьяне и солдаты, ремесленники и рыбаки. Иоанн молился над каждым.

Выходили на берег с просветленным лицом…

Иисус Назарянин был среди них. Когда очередь дошла до Него, Он молча спустился в воду. Но Иоанн, лишь взглянув на Иисуса, понял, что перед ним не простой человек, и остановил Его.

— Это я должен принять от тебя священное омовение!

— воскликнул пустынник.

Но Иисус ответил, что сейчас нужно, чтобы он совершил свой обряд…

В тот момент, когда Иисус выходил из воды, оба они увидели яркий свет, словно распахнулись небеса. И Дух Божий в виде голубя сошел на Иисуса. А затем прозвучал таинственный голос: «Ты Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Остальные люди ничего не видели и не слышали.

От берегов Иордана Иисус ушел в пустыню, где должен был в уединении приготовиться к служению миру.

Злой дух, враг рода человеческого, пытался там внушить Ему ложные мысли. Он нашептывал Ему, что, только показав людям Свое могущество, устрашив их, Иисус сможет привлечь их к себе. Но Христос сказал: «Отойди от Меня, сатана!» Ведь ему были нужны не запуганные рабы, а сердца свободных людей.

СЛОВО О ЦАРСТВЕ

Полтора месяца спустя Иисус Христос вернулся в Галилею.

Там находится большое голубое озеро, которое называют Генисаретом или Галилейским морем. Берега его необыкновенно красивы. Озеро окружено рощами, низкими холмами, пальмами и садами. Вдоль воды приютились маленькие города и рыбацкие поселки.

В этих избах Иисус начал говорить людям о Царстве Божием. Он возвещал Радостную Весть о том, что спасение от зла близко. Что теперь все могут стать Божиими детьми. Что Бог любит каждого человека. Прощает грешников, если они решат изменить свою жизнь.

Придет время, и зло будет побеждено окончательно. Но уже сейчас, когда Иисус пришел к ним, свет Царства Божия незаметно загорается в мире.

Гражданами этого Царства будут те, кто победит в себе ненависть и дурные мысли, кто сохранит чистоту и верность слову, кто будет любить Создателя, как своего Небесного Отца. Они должны научиться у самого Бога уметь прощать, быть справедливыми и правдивыми.

Пусть дурные люди будут гнать их за правду. Они все равно — победители. Потому что с ними — Бог.

Человек не должен страшиться смерти. Тело умрет, а душа будет вечно радоваться в Небесах. А потом в торжествующем Царстве Господь даст новую жизнь всем, кто верил Ему и любил Его.

АПОСТОЛЫ

В приморских городах Иисус Христос нашел себе первых учеников, которых назвал апостолами, посланниками. Они должны были стать Его помощниками. Звать людей в Царство Божие. Произошло это так.

Проходя у берега, Иисус увидел двух братьев–рыбаков, Симона и Андрея, которые закидывали сети с лодки.

— Следуйте за Мной!

— сказал Он им. И они тотчас, оставив все, присоединились к Иисусу.

Симону он дал второе имя — Петр.

Вскоре к ним присоединились и другие два брата, жившие неподалеку, юный Иоанн и Иаков.

С этого времени Иисус поселился в городе Капернауме, в доме Петра. Отсюда Он уходил на проповедь и сюда возвращался. Всего было призвано Двенадцать апостолов. Они поверили, что Иисус — Посланник Божий. А некоторые решили, что Он — тот самый Небесный Царь, о котором говорили пророки. «Придет время, — говорили они между собой, — и Он явится в Иерусалим, соберет войско и прогонит римских солдат, а потом установит на всей Земле Царство правды».

Иисус терпеливо ждал, когда они поймут, что Царство Его не похоже на земные царства, что в нем действует не сила оружия, а любовь, свобода и Дух Святой.

— Научи нас молиться, — попросили однажды апостолы.

— Не молитесь, как лицемеры, которые делают это напоказ, — ответил Он.

— Обращайтесь к Отцу с открытым сердцем и говорите так:

Отче наш, сущий на небесах,

да святится имя Т вое,

да приидет Царствие Твое,

да будет воля Твоя

и на земле, как на Небе;

Хлеб наш насущный

дай нам на сей день;

и прости нам долги наши,

как мы прощаем должникам нашим;

и не введи нас в искушение,

но избавь нас от лукавого.

— А что такое «долги»?

— недоумевали апостолы.

Тогда Иисус рассказал им притчу.

Некий вельможа был должен своему государю большую сумму денег. Однажды тот потребовал от него вернуть долг. Но оказалось, что вельможе нечем расплатиться. Ему грозила распродажа всего имущества. И даже семью его могли продать в рабство. Упав на колени перед царем, несчастный стал умолять его: «Потерпи еще, я за все расплачусь потом». Государь сжалился и вообще простил ему долг. Радостный выбежал он из дворца, но тут на дороге встретил человека, который был должен ему самому. Схватив его, он закричал: «Если не рассчитаешься сейчас же, посажу тебя в долговую тюрьму». Напрасны были все просьбы, он оставался неумолим.

О случившемся донесли царю. Он вызвал к себе жестокого царедворца. «Злой раб! Весь долг тот я простил тебе, потому что ты упросил меня. Не надлежало ли тебе помиловать товарища твоего, как я помиловал тебя?» И велел царь наказать вельможу.

Точно так же и мы люди, прося у Бога прощения, должны прощать своих ближних, которые виноваты перед нами.

МИЛОСЕРДИЕ ИИСУСА

Пророки предсказывали, что, когда наступит Царство Божие, исчезнут все страдания и болезни. Значит, уже сейчас, когда Сын Божий пришел на землю, должны появиться первые признаки этого. И действительно, целые толпы несчастных, измученных различными недугами, шли за Иисусом и получали исцеление.

Правда, Он не хотел, чтобы люди верили в Него только за то, что Он Целитель. Обычно Он просил выздоровевших не разглашать об исцелении. Но иногда Он совершал исцеления при всех.

Случилось так, что в доме Петра, где Он был, собралась огромная толпа. А к воротам принесли носилки с человеком, разбитым параличом. Проникнуть внутрь было невозможно. Но они очень хотели, чтобы больной поправился, и верили в силу Иисуса. Быть может, это были дети, родные или друзья параличного. Недолго думая, они разобрали кровлю дома и спустили носилки к ногам Учителя. Увидя их веру, Иисус сказал больному: «Прощаются твои грехи». Он знал, что болезнь этого человека — результат его дурного образа жизни.

Но тут были наставники народа, которых очень смутили слова Иисусовы. «Ведь прощать грехи может только Бог», — думали они. Они не знали, что во Христе Сам Бог жил среди людей.

Проникнув в их мысли, Иисус сказал, что такая власть прощать у Него есть. И взяв больного за руку, проговорил: «Вставай! Собери свою постель и иди домой». Все замерли, увидя как сила возвращается в одеревеневшее тело. А потом закричали в восторге.

«Такого мы еще никогда не видели!» — переговаривались в толпе.

ЕГО МАТЬ

А как же жила все это время Мать Иисусова, Дева Мария?

Она оставалась в Назарете. О Сыне узнавала лишь по слухам. Видеться с Ним Ей приходилось очень редко. Но Она с терпеливым смирением принимала свою судьбу.

Ведь еще когда Ей было открыто Ее призвание — быть Матерью Спасителя, Она дала согласие на все, что придется испытать.

Нелегко Ей было в Назарете. Окружавшие ни за что не хотели поверить, что Иисус, работавший на них, — Посланник Неба. Когда Он пришел в Назарет, жители городка не захотели Его принять. Сам Христос удивлялся их упрямому неверию.

В Евангелии рассказано о том, как свое первое чудо Христос совершил по просьбе Матери.

В Галилее есть город Кана. Там жили друзья или родные Иисуса. Дева Мария гостила у них.

Однажды Иисус с учениками был приглашен туда на свадьбу. Пир затянулся, и вдруг хозяева увидели, что вина на столах уже нет. Им стало стыдно перед гостями, и их огорчение заметила Дева Мария. Она попросила Сына помочь им. Ведь было уже поздно, и купить вина они не могли.

Тогда Иисус велел слугам налить воду в большие каменные сосуды, которые стояли у дверей, а потом черпать оттуда чашами и разносить гостям. Они так и сделали. И оказалось, что в чашах — вино удивительно приятного вкуса. Все решили, что у жениха нашелся запас. Только слуги, ученики и Дева Мария знали, откуда пришла помощь.

Так впервые люди получили ее через Матерь Иисусову.

И с тех времен до наших дней христиане молитвенно обращаются к Пресвятой Деве, изображают Ее на иконах, строят в честь Нее церкви.

ГЛАВНАЯ ЗАПОВЕДЬ

И так, ходил Иисус по берегу озера и по городам Галилеи, возвещая Радостную Весть — наступления Царства Божия.

Как–то раз один ученый человек спросил Его:

— Какая заповедь из тех, что дал Бог через пророков, самая главная?

— Самая главная заповедь написана в книгах Моисея: возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, всею душою твоею и всею крепостию твоею и ближнего твоего, как самого себя.

— Хорошо, Учитель, истину Ты сказал. А кто такой мой ближний? Сродник или человек моего народа, одной со мной веры?

В ответ Иисус Христос рассказал притчу. Он вообще часто рассказывал притчи, чтобы люди лучше запомнили и глубже поняли Его слова.

Шел один путник из Иерусалима, рассказывал Он, и по дороге к Иерихону на него напали бандиты. Они ограбили его и, ранив, бросили. Он лежал в крови, беспомощный и жалкий. Скоро его заметил священник, шедший по своим делам. Но, не желая связываться и утруждать себя, зашагал дальше. Потом миновал его служитель Храма — и тоже не помог. Наконец показался всадник верхом на муле. То был самарянин, человек из чужого народа и другой веры. И он–то сжалился над несчастным. Он промыл и перевязал его раны, посадил на мула, довез до постоялого двора и заплатил за него.

— Кто из этих троих, — спросил Иисус, — думаешь ты, был ближним попавшемуся разбойникам?

— Оказавший ему милость.

— Иди, и ты поступай так же.

НЕБЕСНЫЙ ОТЕЦ

Доверьтесь Богу, говорил Иисус Христос, всегда помните, что Он хочет спасения для каждого и вас. Он все вручил Мне. Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и я дам вам покой. Может ли любящий отец дать ребенку камень вместо хлеба? Может ли Бог не помочь вам, если вы искренне молитесь Ему? Он дает красоту цветам и заботится о птицах. Тем более Он позаботится о вас. Его детях.

Он рад любому, кто раскаялся в грехах и поверил в Его любовь словно пастух, отыскавший потерянную овцу.

— Но разве мы заслужили такую любовь Отца Небесного, — спрашивали люди Иисуса.

В ответ Он рассказал еще одну притчу.

У одного богатого человека было два сына. Он любил обоих. Но младшему захотелось стать независимым. «Отец, — сказал он, — после твоей смерти мне причитается доля наследства. Отдай мне ее сейчас». Отец ничего не возразил, не упрекнул сына и выполнил его просьбу, хотя делить имущество при жизни главы семьи в те времена считалось плохим делом.

Получив деньги, юноша бросил родительский дом и уехал в далекую страну. Там он вел праздную, распущенную жизнь и все промотал. Чтобы как–то прокормиться, он нанялся батраком, пасти свиней. А время в той земле было голодное. И хозяин следил, чтобы новый слуга не брал себе ничего из пищи, которую выдавали для скота. «Так я умру с голода, — подумал молодой человек.

— Отца я обидел. Какой я теперь ему сын? Но у него много слуг, которые живут безбедно. Пойду попрошусь к нему. Пусть хоть слугой меня возьмет».

А отец словно ждал его. Сидел у ворот. И еще издали увидел сына, оборванного, жалкого. Он сам побежал к нему навстречу и обнял. Когда юноша стал бормотать заранее приготовленные слова: «Отче, я согрешил против неба и перед тобой, я не достоин называться твоим сыном, возьми меня хотя бы в батраки», он ничего не ответил. Кликнул слуг, велел принести для сына новую красивую одежду и устроить праздничный пир.

Тем временем с поля пришел старший брат. Услыхав шум, пение и веселые голоса, он спросил, по какому случаю праздник. Ему объяснили. Новость так ему не понравилась, что он даже не захотел войти в дом. Отец, узнав об этом, вышел к нему, и сын стал упрекать его: ты никогда не устраивал ради меня и моих друзей такого пира; а теперь явился этот бродяга, и ты ничего не жалеешь для него.

— Сынок, — ответил отец, — ты всегда со мной. Все мое — твое. А радоваться надо тому, что брат твой умер и ожил, пропадал и нашелся.

Размышляя над притчей, слушатели поняли, что Небесный Отец ждет каждого, кто согрешил и хочет вернуться к Нему.

ВРАГИ ИИСУСА

На большие праздники Иисус Христос часто приходил в Иерусалим. Обычно он шел пешком в окружении апостолов, друзей и толпы уверовавших в Него.

В столице было много книжников, ученых, которые изучали Священные Писания и объясняли его народу. Они считали себя единственными, кому Бог поручил наставлять людей.

Книжникам не нравилось, что Иисус, без их разрешения, говорит о вере. Они завидовали Ему, замечая, что Его всегда окружала толпа. Нередко они задавали Ему каверзные вопросы, чтобы поставить в тупик.

Но всегда ответ Иисуса разрушал их планы. От этого недовольство книжников становилось еще сильнее.

Особенно настроены были против Него книжники, которых называли «фарисеями», отделившимися. Они ставили себя выше всех, уверенные, что никто не сравнится с ними в познаниях и добродетели.

Между тем Христос открыто осуждал их гордыню и надменность.

Однажды Он рассказал притчу.

Вошли в Храм для молитвы два человека.

Один был фарисеем, другой мытарем. А надо сказать, что мытари собирали дань по приказу Рима, и за это все в Израиле их презирали.

Фарисей прошел вперед и стал громко славить Бога: «Боже, благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди: грабители, обидчики, прелюбодеи или как этот мытарь. Пощусь два раза в неделю, даю на Храм десятую часть всего, что приобретаю».

А мытарь стоял сзади со склоненной головой. Он сознавал свою вину и лишь повторял: «Боже, будь милостив ко мне, грешнику!»

Такая молитва, пояснил Иисус, и есть настоящая, а не та, что произносил самодовольный фарисей.

Книжники и фарисеи знали, что Иисус исцеляет и творит чудеса. Отрицать этого они не могли. Но, упорствуя в своей вражде к Нему, заявляли, что Назарянин — колдун, что Он действует с помощью «князя демонов», который Его слушается…

ВТОРОЕ РОЖДЕНИЕ

Но не все книжники были против Иисуса. Некоторые признавали Его мудрость и любили беседовать с Ним. Один из фарисеев, по имени Никодим, явился к Иисусу ночью. Он пришел тайком, боясь насмешек товарищей.

— Учитель, — сказал он, — мы знаем, что Ты пришел от Бога. Таких чудес, которые Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог.

— Истинно говорю тебе, — ответил Иисус, — если кто не родится свыше, не может увидеть Царства Божия.

— Разве может человек родиться, если он стар?

— удивился Никодим. Неужели можно снова войти в тело матери и снова родиться?

— Истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царство Божие.

«Вода» в словах Иисусовых означала покаяние. Вы ведь помните, что Иоанн Креститель совершал обряд омовения над кающимися. Но, кроме того, Сам Христос установил новое священное омовение. Мы называем его Крещением. Это особое действие, через которое человек может войти в Общину, или Церковь детей Божиих, учеников Христовых. А Дух означает, что поворот человеческого сердца к Богу совершается с Его помощью, таинственной силой Духа Божия.

Это и есть второе рождение.

ГДЕ НАДО МОЛИТЬСЯ БОГУ

Возвращаясь однажды из Иерусалима в Галилею, Иисус должен был проходить через земли самарян. Это был небольшой народ, враждовавший с иудеями. Они, правда, чтили единого Бога, но не ходили молиться и совершать обряды в иерусалимский Храм. Святым местом самаряне считали гору Гаризим, где когда–то у них стоял алтарь.

Был жаркий полдень. Утомившись с дороги, Иисус сел у старого каменного колодца, а ученики пошли в соседнюю деревню раздобыть пищи.

Тем временем к колодцу спустилась самарянка с кувшином.

— Дай Мне напиться, — попросил ее Иисус.

Она удивилась. Ведь самаряне с иудеями не общаются. Даже не пьют из одного сосуда.

Тогда Иисус сказал, что от Него она может получить живую воду.

Он имел в виду Радостную Весть, а она решила, что это какая–то волшебная вода, после которой никогда не захочется пить.

Завязалась беседа. И скоро женщина поняла, что Незнакомец знает все о ее жизни.

— Господин, — сказала она, — вижу, что ты пророк. Скажи мне, кто прав: иудеи или мы? Где надо молиться — в Иерусалиме или на Гаризиме?

На это Иисус объяснил ей, что хотя истина открыта иудеям, но наступает время, когда почитать Бога будут не в каком–либо одном месте, а по всей земле. «Бог есть дух, — заключил Он, — и поклоняющиеся Богу должны поклоняться в духе и истине». Все это показалось ей загадочным.

— Вот придет божественный Царь и все нам откроет, — сказала она.

— Это Я, говорящий с тобой, — ответил Иисус… В этот момент вернулись ученики. Их смутило, что Учитель говорит с самарянкой, но они промолчали и предложили Ему поесть.

— У Меня есть пища, которой вы не знаете, — сказал Он. Апостолы не поняли: может быть, кто–то Его накормил?

— Моя пища, — продолжал Учитель, творить волю Пославшего Меня.

Он заговорил о ниве, которая уже созрела, и пришла пора жатвы. Люди готовы услышать Его слово…

В самом деле, женщина побежала в селение и привела народ. Самаряне внимательно слушали Иисуса, и многие поверили в Него.

ПРИТЧА О СЕЯТЕЛЕ

Некоторые из вас, наверно, могут спросить: а почему не все люди приняли Радостную Весть? Пусть книжники завидовали Иисусу Христу и считали, что Он не имеет права учить. Но остальные? Ведь Его слово дает людям надежду и мужество, добро и радость.

В том–то все и дело, что Спаситель мог своей силой заставить людей верить Ему, но не захотел. Каждый должен сам решить: принимает он Его или отвергает. Значит, многое зависит и от нас — людей.

Вы поймете это, услышав еще одну притчу Иисусову. Однажды Он говорил с людьми, сидя у берега озера. Толпа росла. Становилось тесно. И тогда Учитель сел в лодку Петра и, отплыв немного, продолжил беседу.

— Вышел, — начал Он, — сеятель сеять. Он бросал зерна в борозду и шел дальше. Вот он бросил горсть. Одно зерно попало на край поля у дороги, и скоро его склевала птица. Другое попало на каменистую землю, взошло, а потом росток увял. Он не смог пустить корней. Третье упало там, где остался нескошенный сорняк, и он заглушил всход. Только то, что оказалось на доброй, вспаханной земле, выросло и заколосилось. Пусть услышат те, — закончил Иисус, — у кого есть уши. Иными словами — кто захочет понять смысл сказанного — поймет.

Но даже ученики сначала не поняли, о чем идет речь. Вечером, когда народ разошелся, они спросили Иисуса, что Он имел в виду. И Он объяснил. Судьба первого зерна означает людей, из сердец которых Евангелие изгоняется злыми мыслями и чувствами, внушаемыми сатаной. Зерно на камне — это те, кто сначала с радостью принимают слово, но в трудный момент отказываются от него из–за легкомыслия и непостоянства. У них нет корней. Третьи — это люди, которые готовы верить, но суета жизни и земное богатство мешают им. И, наконец, плодоносный колос означает человека, который поверил, принял, стал жить по Евангелию.

Очень важно быть учеником Христовым не на словах, а на деле. Исполнение заповедей, говорит Христос, — это как фундамент дома. Если дом стоит на прочной основе, буря его не разрушит. А если под ним нет ничего, кроме песка, он не сможет выдержать бури и развалится.

СМЕРТЬ ПРОРОКА

Еще когда Иисус только начал проповедовать Евангелие Царства, на берегу Иордана был арестован Иоанн Креститель.

Его увезли солдаты правителя Иудеи — Антипы, который боялся, как бы стечение людей у реки не повредило бы его власти.

Иоанна заперли в крепости. Но к нему пускали друзей и учеников. А иногда сам правитель приходил поговорить с ним. Он не хотел причинять отшельнику вреда, потому что боялся гнева народа.

Но жена Антипы, Иродиада, ненавидела Крестителя за то, что он при всех укорял ее. Ведь она бросила своего первого мужа только для того, чтобы стать женой правителя и жить во дворце.

Иродиаде никак не удавалось уговорить Антипу, чтобы он казнил пророка.

Но однажды ей представился удобный случай.

В той самой крепости, где томился Иоанн, правитель устроил пир в честь своего рождения. Были приглашены все его вельможи и военачальники.

Когда гости выпили уже много вина, дочь Иродиады вышла на середину зала и исполнила танец, который привел всех в восторг. «Проси, что хочешь, — все тебе дам!» — закричал Антипа и поклялся выполнить любую ее просьбу. Девочка побежала к матери. А та сказала страшные слова: «Пусть он даст тебе голову Иоанна на блюде!»

Узнав о ее требовании, правитель помрачнел. Но из–за ложного стыда перед гостями он не пожелал нарушить слова. К тому же вино затуманило ему разум.

В темницу был послан солдат. И через несколько минут вернулся в зал, неся на блюде голову убитого пророка…

Ученики похоронили тело и пошли рассказать о случившемся Иисусу.

В каждой православной церкви вы можете увидеть икону Иоанна Крестителя.

Обычно она помещена рядом с иконой самого Христа, по левую руку от Него (а по правую изображают Его Мать).

Это делается для того, чтобы мы помнили, как велик был этот человек.

Его называют Предтечей, предшественником Спасителя. Он приготовил путь для Его проповеди.

ХЛЕБ ЖИЗНИ

Сразу же после того, как пришла весть о смерти Крестителя, Иисус сказал ученикам: «Пойдемте в пустынное место. Там вы побудете одни и отдохнете». Все сели в лодку Петра и переправились на другую сторону озера, на тихий безлюдный берег. Однако отдохнуть им не удалось.

Огромная толпа бродила вдоль озера и искала Иисуса. Скор люди нашли к окружили Его. Молча стояли и ждали, что Он им скажет, куда поведет. Они были похожи на овец, потерявших пастуха.

Спаситель сжалился над ними и начал говорить им о Царстве Божием.

Они ловили каждое Его слово. Казалось, все готовы стать Его учениками…

Но вот спустился вечер.

— Люди ничего не ели. Они голодны, — сказали апостолы Учителю. Отпусти их в соседнюю деревню. Пусть купят что–нибудь подкрепиться.

— Вы сами накормите их!

— ответил Иисус.

— Но ведь у нас ничего нет. Только один мальчик принес несколько хлебов и печеных рыб.

— Раздайте это всем.

Ничего не понимая, апостолы все же повиновались. Они рассадили людей рядами на траве и стали раздавать еду. И, о чудо, сколько бы они ни давали, их корзина не пустела. Люди ели и славили Бога.

А когда все поняли, что Иисус смог накормить их чудесным образом, они еще больше уверились, что Он — Посланник Божий.

«Давайте провозгласим Его царем, — говорили они.

— Он соберет войско и изгонит римлян из Иерусалима. Даже если Он не захочет, мы заставим Его».

Иисус был опечален тем, что народ так плохо понял, каким будет Его Царство. Он решил тайно покинуть толпу. Но сначала велел ученикам сесть в лодку и возвращаться без Него.

Они сделали, как Он хотел, хотя, наверно, им казалось, что Учитель напрасно упустил возможность стать царем.

Была ночь. Молча плыли они по озеру. Лодка шла медленно. Дул противный ветер.

Вдруг ученики увидели при свете луны фигуру человека, идущего за ними прямо по воде. Они решили, что это привидение, и закричали от ужаса. Но в тот же миг услышали знакомый голос:

— Это Я, не бойтесь!

Значит, Учитель может делать такие удивительные вещи? А может быть, и они смогут? Горячий Петр крикнул:

— Позволь мне пойти к Тебе навстречу!

— Иди, — отозвался Иисус из темноты.

Петр опустился на воду и сделал первый неуверенный шаг. Но внезапно его охватил страх. И он сразу же стал тонуть и захлебываться.

— Спаси меня, погибаю!

— звал он. И тут же почувствовал твердую руку, которая его поддержала.

— У тебя мало веры. Зачем ты стал сомневаться?

— сказал Петру Спаситель, когда они снова были в лодке.

Скоро они пристали к берегу. А там уже их снова поджидала толпа. Народ, не понимая куда исчез Иисус, отправился вдоль берега озера, и теперь все были поражены, как Он смог здесь оказаться.

Но Христа не радовало, что люди Его ищут. Он обратился к ним со словами печали и упрека. Ведь они бегут за Ним вовсе не потому, что приняли в сердце Его слово. А лишь из–за того, что Он накормил их хлебом.

Но кроме простого насущного хлеба, который нужен для жизни тела, есть Духовный, Небесный Хлеб.

Это — Он Сам, Богочеловек, явившийся людям.

Однако слушателям речь Учителя показалась странной. Постояв, они стали расходиться. «Что такое Он говорит?» — раздраженно спрашивали люди, пожимая плечами…

«ТЫ МЕССИЯ!»

После этого Иисус покинул Землю Израиля и некоторое время неузнанный жил на севере в Финикийской стране.

Апостолы покорно следовали за Ним. Они поняли, что им придется оставить мечты о земном царстве. Но чего же хочет Учитель? Спрашивать Его боялись и лишь тайком шептались между собой.

Но настал день, когда Он сказал: «Собираемся в путь. Будем возвращаться». Ученики очень обрадовались. Может быть, еще не все потеряно?

Христос видел их колебания и однажды, когда они шли близ города Кесарии Филипповой, спросил:

— За кого почитают Меня люди?

— За ожившего Иоанна Крестителя или за пророка древних времен, снова посланного на землю, — сказали они.

— А вы за кого почитаете Меня? От лица всех ответил Симон–Петр:

— Ты Мессия, Сын Бога Живого!..

Несмотря ни на что, они продолжали любить Его и верить в Него.

Тогда Иисус запретил им открыто называть его Мессией–Христом. Отец Небесный внушил им узнать в бедном плотнике из Назарета — Сына Божия. Но люди могут снова захотеть, чтобы Он царствовал над ними, как другие цари.

На самом же деле Его ожидает не трон, а страдания и смерть, после которых Он восстанет из гроба.

Ученики были в ужасе. Петр даже пытался противоречить Учителю. Но Тот сурово приказал ему молчать. Не только Ему, Спасителю мира, надлежит в этой жизни пройти через страдания, но и всем, кто хочет идти за Ним.

И все же Он утешил их: «Истинно говорю вам, есть некоторые из стоящих здесь, кто еще в этой жизни увидит Царство Божие, пришедшее в силе».

ПРЕОБРАЖЕНИЕ

Это и случилось через шесть дней с тремя самыми близкими к Иисусу учениками. Они словно заглянули в сияющий преображенный мир, где люди обитают в единении с Богом.

А было это так.

Спаситель уединился на высокой горе для молитвы. С собой Он взял лишь Петра и двух братьев — Иоанна и Иакова. Расположившись в стороне, они заснули. А когда пробудились, увидели, что лицо Иисусово заблистало; даже одежда стала ослепительно белой.

Рядом с Ним стояли два величественных мужа. То были древние пророки Моисей и Илия. Они о чем–то говорили с Иисусом.

Апостолов охватило удивительно радостное чувство. Им хотелось оставаться здесь на горе вечно. Не зная, что сказать, Петр воскликнул: «Учитель! Как хорошо нам здесь! Давай сделаем три шатра — Тебе, Моисею и Илии…»

Такие шатры ставились в дни праздника Кущей, когда вспоминали о благословениях Божиих.

Петр еще не кончил говорить, как гору окутало светлое облако, и трепещущие апостолы услышали слова, прозвучавшие, как удар грома: «Это Сын Мой возлюбленный. Его слушайте!»

А затем все снова стало прежним. Иисус один стоял на вершине.

Этому событию посвящен церковный праздник Преображение.

Подобно древнему празднику Кущей, он есть праздник благодарения и сбора урожая.

Люди приносят в церковь яблоки, виноград и другие плоды земли и человеческого труда. Там их окропляют освященной водой в знак того, что Господь благословил жизнь и работу для поддержания жизни.

Есть и другой смысл у этого праздника. Он напоминает нам о будущем Царстве, где все обновится и очистится, где Бог сохранит лишь доброе, светлое и прекрасное.

БОРЬБА И СТРАДАНИЕ

Как и в Кесарии Филипповой, Христос запретил ученикам говорить о виденном, пока Он не восстанет из мертвых.

Он снова повторил, что впереди Его ждут страдания и смерть.

А они по–прежнему с трудом могли это понять. Между тем, если Бог пришел в мир. Он должен был разделить с ним все его невзгоды. Открыто возвещая правду, ведя борьбу со злом, Спаситель принимал на Себя судьбу всех страдальцев и мучеников земли.

Он страдал со всеми, чтобы привести их к свету, чтобы соединить их с Богом.

Каждый человек несет в себе грех и поэтому отделен от Создателя. Но вот явился безгрешный Человек, Который составлял одно целое с Богом. Он разрушил стену между Землей и Небом. Открыл путь спасения.

Но, как вы уже знаете, Он не привлекал к Себе людей насильно. Каждый должен свободно решить: идти ему по пути зла или по пути Христову.

Вот почему Спаситель шел в своей борьбе против темных сил, казалось бы, безоружным. Он сделал так, что враги могли на время торжествовать. Даже убить Его.

Но последняя победа остается за Ним.

ХРИСТОС И ДЕТИ

Когда Христос с учениками возвращался в Галилею, Он заметил, что по дороге они горячо что–то обсуждали. Придя в дом Петра, Он спросил, о чем их спор, но они молчали. А говорили ученики о том, кто из них самый главный, кто будет ближе к Иисусу, когда Он займет трон. Им все еще казалось, что Он станет могучим властелином.

Тогда Иисус сказал им, что всякий, кто хочет быть первым, должен не командовать, а служить людям. Потом Он взял за руку бывшего тут ребенка, обнял его и обратился к ученикам: «Если не обратитесь и не будете, как дети, не войдете в Царство Небесное».

Как ребенок доверяет взрослым, любит отца и мать, которые дали ему жизнь, так и любой человек должен доверять Богу и любить Его.

Однажды женщины принесли к Иисусу своих младенцев, чтобы Он благословил их. Апостолы, думая, что Учитель устал, хотели было не пустить их к Нему. Но Он сказал: «Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царство Божие».

ЗАГОВОР ПРОТИВ ИИСУСА

Христос знал, что власти в Иерусалиме озлоблены против Него. Многие из книжников и фарисеев клеветали на Иисуса перед Синедрионом, Верховным Трибуналом. Глава Синедриона первосвященник Иосиф Кайафа был уверен, что речи Иисуса только будоражат народ, что из–за Него люди перестанут повиноваться римскому императору. И тогда римляне начнут войну и разрушат Иерусалим. Поэтому он объявил на совете, что от Иисуса Назарянина надо избавиться, пока не поздно. Было решено, что, как только Он придет в столицу, Его немедленно арестуют.

Слух об этом дошел и до апостолов. Когда же Учитель сказал им, что на Пасху намерен идти в Иерусалим, они стали Его отговаривать.

Но Он добровольно пошел навстречу смерти.

Последний раз Он хотел испытать народных вождей, дать им последний шанс покаяться и принять Радостную Весть.

Было древнее предсказание, что Избавитель Мессия вступит в святой город верхом на осле. В старину конь означал войну, а осел — мирную жизнь. И Христос исполнил это пророчество.

ВХОД В ИЕРУСАЛИМ

Все вы слышали о Вербном воскресении. На этот праздник молящиеся собираются в церквах, неся в руках веточки весенней распускающейся вербы. Делается это в память того дня, когда Христос Спаситель торжественно въезжал в Иерусалим. Приближаясь к городу. Он послал апостолов к одному из своих тайных учеников, взять у него молодого ослика. Вместо седла на спину ему набросили плащ. Иисус сел на него и, окруженный толпой галилейских богомольцев, двинулся с Елеонской горы к воротам Иерусалима.

Апостолы и паломники из Галилеи были воодушевлены. Они пели и выкрикивали приветствия. Наконец–то Иисус открыто поступает, как обещанный Царь–Мессия! Люди стелили на пути Его одежды и бросали пальмовые ветви под копыта ослика. Особенно радовались дети, приветствуя Пророка из Назарета. «Осанна!

— кричали в толпе, как принято было приветствовать царя. Благословен Грядущий во имя Господне!» Ученики вторили этим ликующим крикам.

Фарисеи испугались. Они решили, что такое прославление Иисуса может вызвать мятеж.

— Учитель, — говорили они, — запрети им!

— Истинно говорю вам, — ответил Иисус, — если они умолкнут, камни возопиют.

Подъехав к Храму, Он сошел с осла. На широком дворе, где обычно молились люди, Его уже ожидала толпа.

Но Христос в первую очередь обратил внимание на бесчинство, которое там творилось. Под навесом разместилось множество торговцев. Здесь продавали жертвенных животных, стояли лавки, клетки с голубями, сидели люди, которые меняли деньги. Среди говора и шума слышалось блеяние и мычание.

— В Священной Книге, — сказал Иисус, — написаны слова Божий: «Дом Мой есть дом молитвы», а вы сделали его вертепом разбойников!

Торговцы, однако, не собирались расходиться. Тогда Иисус свил из веревки бич и выгнал их вместе с их товарами.

Синедрион ничего не мог поделать. Первосвященник понял, что арестовать Иисуса он сможет лишь после праздника, когда в городе будет не так много народа.

ИУДА ИСКАРИОТ

Среди Двенадцати апостолов был один, по имени Иуда Искариот. Он давно уже перестал верить в Иисуса. Считал, что Его дело проиграно.

Когда Иуда проведал о заговоре властей против Иисуса, он задумал не просто отойти от Него, а помочь Кайафе тайно захватить Назарянина.

Он отправился в Синедрион и пообещал, что может сообщить, где Учитель проводит ночь. Тогда Его можно будет взять без шума, не боясь толпы. За эту услугу Иуда потребовал платы. В Синедрионе очень обрадовались и дали Иуде 30 сребреников, столько, сколько стоил раб. Так они хотели выразить свое презрение к Иисусу. Иуда же стал поджидать удобного момента.

ПРИТЧА О ВИНОГРАДНИКЕ

Тем временем книжники и фарисеи пытались вовлечь Иисуса в свои споры, задавали Ему коварные вопросы. Многие из них надеялись, что Он не сможет им ответить, и народ перестанет верить Ему. Но каждый раз Иисус отвечал им так мудро и точно, что им приходилось умолкнуть.

Проповедуя в Храме, Иисус рассказал притчу.

У одного землевладельца был большой виноградник. Он нанял людей обрабатывать его. Когда пришло время сбора урожая, он послал слуг взять его у виноградарей. Но те вообразили себя хозяевами и не хотели ничего отдавать. Посланных они гнали, избивали, а н которых даже убили. Тогда отправил господин своего сына. «Это наследник, — сказали злые виноградари, — убьем его, и все будет наше».

Так они и сделали. Что ждет этих людей?

— Конечно, господин сурово их покарает, а виноградник отдаст другим, ответили слушавшие.

Книжники и фарисеи хорошо поняли смысл притчи. Господин–это Создатель, слуги — это Его пророки, а сын — это сам Иисус. Убийцы же — это они, считавшие себя вождями народа.

Но мало того. Им пришлось услышать от Христа грозные слова обличения. Он укорял их в показной набожности. Они делают вид, что любят Бога, а на самом деле в сердце их — зло и неправда. Они придумывают новые обычаи и обряды, а сами забыли главное — веру, любовь, милосердие.

За их грехи благословение Божие покинет Храм, и он будет разрушен врагами. Не останется здесь камня на камне.

Он, Мессия, пришел не только спасать, но и возвестить Суд Господень. Каждому воздано будет по делам его.

Придет день, когда Христос явится уже не в уничиженном вид а во славе, как Небесный Судия.

Но Суд Божий уже идет.

С того момента, когда Христос провозгласил начало Царства Божия, все люди стоят перед великим выбором: быть с Ним или против Него.

ПРИТЧА О ТАЛАНТАХ

Как же человек может ответить на призыв Христа? Просто ждать сложа руки?

Нет, он должен трудиться, исполняя волю Божию.

Об этом Христос рассказал еще одну притчу.

Некий богатый человек уезжал в далекую страну. Оставляя дом на попечение слуг, он снабдил их деньгами. Одному дал пять, другому два, а третьему один талант (в то время талантом называлась большая мера серебра). А потом отправился в путь.

Прошло много времени. Хозяин внезапно возвратился и позвал своих слуг, чтобы узнать, как они распорядились талантами.

Оказалось, что первый удачно употребил деньги и выручил на них еще пять талантов. Второй — тоже удвоил полученное. Хозяин был очень доволен и обещал наградить своих трудолюбивых слуг.

А третий принес лишь то, что ему было дано. Он просто зарыл серебро до приезда господина.

Господин рассердился и назвал его лукавым и ленивым рабом. За то, что он не захотел позаботиться об умножении полученных денег, хозяин больше не будет доверять ему ничего.

Вот почему способности человека с тех пор обычно называют талантами.

Каждый человек получил что–то от Бога: умелые руки или ясный ум, дар создавать или просто доброе сердце. И это не должно лежать мертвым грузом. Нельзя «зарывать талант в землю». Надо применять его в своей жизни. Для Бога.

Но разве Бог в чем–нибудь нуждается?

На этот вопрос отвечает третья притча.

ПРИТЧА ОБ ОВЦАХ И КОЗЛАХ

Придет время, когда Небесный Царь соберет людей и разделит их, как пастух отделяет белых овец от черных козлов.

Одних поставит по правую руку, других по левую. Тем, кто справа, Он скажет: «Придите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, которое приготовлено вам от создания мира. Ибо Я был голоден — и вы меня накормили, жаждал — и вы Меня напоили, был странником — и вы Меня приютили, не имел одежды — и вы Мне ее дали, был болен — и вы Меня навестили, был в тюрьме — и вы пришли ко Мне».

— Господи, — удивятся они, — когда это мы видели Тебя голодным, жаждущим, странником, больным или в тюрьме?

— Истинно говорю вам, — ответит Царь, — так как вы сделали это одному из братьев Моих меньших, вы сделали это Мне.

А тех, кто по левую сторону, Царь удалит от Себя во мрак и огонь, где несут наказание демоны, противящиеся Богу. Это случится потому, что они не пожелали быть милосердными. «Так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне».

Слушая эту притчу, апостолы и народ поняли, что служение людям и есть служение Создателю.

ТАЙНАЯ ВЕЧЕРЯ

Когда приблизилась Пасха, Иисус велел ученикам приготовить все для праздничной трапезы. Он знал, что время Его страданий близко и хотел последний раз побыть с Двенадцатью. В четверг на закате солнца все собрались в одном иерусалимском доме. Там уже был накрыт стол. Чтобы им не помешали, о месте встречи было известно только Двенадцати. Иуда пришел со всеми. В последний раз Господь дал ему возможность раскаяться. Когда начался ужин, Он сказал:

— Истинно говорю вам, один из вас предаст Меня. Ученики ужаснулись.

— Неужели я?

— наперебой стали спрашивать они. Задал этот вопрос и Иуда, стараясь ничем не выдать своего смятения. А Петр сделал знак юному Иоанну, сидевшему ближе, чтобы тот спросил, кто предатель.

— Тот, кому Я сейчас дам кусок хлеба, — ответил Иоанну Иисус, но тихо, так, что другие не слышали. Он протянул Иуде кусок и громко сказал:

— Что задумал, делай скорее!

Но и эти слова не пробудили совести Искариота. Он еще больше ожесточился. Дьявол вошел в его сердце. Он поднялся и молча вышел на ночную улицу. Все, кроме Петра и Иоанна, решили, что Учитель послал его купить чего–нибудь к празднику…

Когда трапеза подошла к концу. Господь взял хлеб, прочел над ним благодарственную молитву и разломил его со словами:

— Приимите, ядите, сие есть Тело Мое. Затем взял чашу с вином и после благодарственной молитвы произнес:

— Пейте из нее все, ибо сие есть Кровь Моя Нового Завета, за многих изливаемая во оставление грехов.

Ученики с благоговением приняли хлеб, и каждый отпил из чаши.

— Делайте это в воспоминание обо Мне, — сказал Христос. И с тех пор вот уже почти двадцать веков Церковь совершает священнодействие Плоти и Крови Христовых. Снова звучат слова Тайной Вечери, и снова Христос приходит к верующим в Него. Это таинство называется Евхаристией, Благодарением или Литургией.

Когда сегодня христиане приходят в храм для причастия, они соединяются со своим Спасителем, как некогда ученики на первой Тайной Вечери.

Когда Иисус заговорил с апостолами, словно прощаясь с ними, у всех сжалось сердце. А Он сказал, что в эту ночь им предстоит большое испытание: сатана просеет их, как просеивают пшеницу.

— Симон, — обратился Он к Петру, — Я молился, чтобы твоя вера не ослабела. И потом, когда ты обратишься, утверди своих братьев.

— Господи!

— воскликнул Петр.

— С Тобой я готов идти в тюрьму и на смерть, даже если все от Тебя отрекутся…

— Говорю тебе, — печально отозвался Иисус, — еще до петухов ты трижды отречешься от Меня. Наступила гнетущая тишина.

В ГЕФСИМАНСКОМ САДУ

С пением псалмов покинули дом. Христос в эту неделю обычно проводил ночные часы вне города, в соседних селениях.

На этот раз они поднялись на Елеонскую гору и вошли в поселок, называвшийся Гефсиманией. Там был большой оливковый сад. Апостолы расположились на ночлег, а Христос, взяв с собой Петра, Иакова и Иоанна удалился в глубину темного сада.

— Душа Моя скорбит смертельно, — сказал Он им, — побудьте здесь и бодрствуйте со Мной.

Он страдал за весь человеческий род, за всех нас. На Него легла тяжесть всего зла, грехов и мучений мира.

В эти самые страшные часы Его земной жизни Иисус Христос хотел, чтобы рядом был хотя бы кто–то из близких, любящих, верных Ему.

Но троих учеников одолел сон. Когда Учитель отошел от них на несколько шагов и стал молиться, они погрузились в тяжелую дремоту. Время от времени, просыпаясь, они слышали Его слова:

— Отче! Все возможно Тебе! Пронеси эту чашу мимо Меня. Но пусть будет не Моя воля, а Твоя…

«О какой чаше Он молится?

— думали они.

— Не о той ли, что дают людям перед казнью? Значит, опасность близка…» И все же глаза учеников снова слипались.

Подойдя к Петру, Иисус пытался разбудить его:

— Симон, ты спишь? Не мог ты бодрствовать один час? Петр через силу приподнимался и затем снова закрывал глаза. И Господь оставался один.

Наконец Он снова подошел к ним:

— Вы все еще спите? Пришел час. Вот приблизился тот, кто предает Меня.

Вдали послышались голоса. Среди деревьев замелькали факелы и фонари. В Гефсиманский сад вошли стражники и солдаты. И с ними — Иуда Искариот. Он пристально вглядывался в темноту и, увидев Иисуса, быстро подошел к Нему.

— Здравствуй, Учитель!

— сказал он и поцеловал Его. Это был знак. «Кого я поцелую, — предупредил Иуда стражу, — это Он и есть. Хватайте Его и ведите под надежной охраной».

— Друг, вот для чего ты пришел!

— сказал Христос.

— Поцелуем предаешь Сына Человеческого.

В тот же миг солдаты бросились вязать Иисуса. Петр пытался было оказать сопротивление. У него под плащом на всякий случаи был приготовлен короткий римский меч. Он замахнулся, ударил раба первосвященника и отсек ему ухо. Но Иисус сказал: «Вложи свой меч в ножны. Взявший меч от меча и погибнет. Если бы было нужно, Отец Мой послал бы ангелов защитить Меня».

Затем Он обратился к страже: «Словно на разбойника вы вышли на Меня с мечами и кольями! Каждый день Я учил в Храме, и вы не брали Меня. Но теперь ваше время и власть тьмы».

Видя это, испуганные ученики скрылись в темноте. А стража повела Иисуса в Иерусалим. Только Петр и Иоанн следовали за ними издалека.

СУД СИНЕДРИОНА

Узника привели в Синедрион. Там Его допрашивали всю ночь, требовали, чтобы Он рассказал о Своих последователях и о Своем учении. Но он отказался отвечать и лишь сказал: «Я все проповедовал открыто».

Судьи вызвали лжесвидетелей, которые много клеветали на Иисуса. Но никто из них не мог подтвердить своих слов. Иисус же продолжал молчать, потому что знал, что это несправедливый, лживый суд.

В конце концов Кайафа не выдержал. Он решил во что бы то ни стало осудить Назарянина.

— Заклинаю Тебя Богом Живым, — воскликнул он, — Ты ли Мессия, Сын Божий?

— Я, — ответил Иисус.

— И вы увидите Сына Человеческого сидящего одесную Силы Божией и шествующего на облаках небесных!

— Зачем нам нужны еще свидетели?

— воскликнул Кайафа.

— Вы слышали, как Он богохульствует? Что вы думаете?

— Заслуживает смертной казни!

— отозвались члены суда. Но Синедрион подчинялся римскому правителю, прокуратору Понтию Пилату; только Пилат имел право исполнять смертный приговор. Поэтому в Синедрионе решили утром идти к нему и убедить правителя, что Узник опасен для Рима, как человек, выдающий Себя за Царя.

Остаток ночи челядь Кайафы издевалась над Иисусом. Ему завязали глаза и били по лицу, плевали на Него и злобно смеялись. Все это время Он не проронил ни слова.

ИУДА И ПЕТР

Узнав о приговоре. Иуда внезапно опомнился и почувствовал угрызения совести. Правда, вера в Иисуса к нему едва ли вернулась. Но он осознал, что предал Невинного. Явившись к членам Синедриона, он открыто заявил об этом, однако его не стали слушать. Тогда он, бросив в Храме свои тридцать сребреников, убежал из города и повесился…

А Петр, когда начался суд, сумел проникнуть во двор первосвященника. Там он сел у жаровни, греясь вместе со слугами и ожидая, чем все кончится. Однако вскоре кто–то его узнал. Его стали спрашивать: «Не ты ли был с Иисусом Назарянином?» В страхе Петр решительно отрекся. «Я не знаю этого человека», — повторял он. И вдруг в утренней тишине раздался крик петуха. И тогда Петр вспомнил, как Учитель предсказал ему, что он отречется от Него еще до петухов. Убитый стыдом, горько плача, Петр покинул двор первосвященника…

СУД ПИЛАТА

Пилат был жестоким, жадным и несправедливым правителем. Синедрион часто жаловался на него в Рим. Поэтому, когда утром к нему привели Иисуса, он сначала не захотел вмешиваться в это дело. Но обвинители настаивали, говоря, что Узник выдает себя за Царя. Тогда Пилат спросил связанного Иисуса: «Ты действительно Царь иудейский?»

— Царство Мое не от мира сего, — ответил Иисус.

— Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине.

— Что такое истина?

— усмехнулся Пилат. Он решил, что Назарянин просто мечтатель и не опасен для Рима, что можно, наказав, отпустить Его.

По приказу правителя, Иисуса отвели во двор казармы для бичевания. Его привязали к столбу и били плетьми. А затем солдаты стали глумиться над Ним: вместо царского одеяния накинули Ему на плечи красный военный плащ, а на голову одели корону, которую сплели из колючего терния. После этого солдаты стали кланяться перед Ним и кричать: «Да здравствует Царь иудейский!»

Иисус все это время молчал. Молчал Он и тогда, когда окровавленного, в красном плаще Его вывели на помост перед дворцом Пилата.

— Я не нахожу в Нем вины!

— крикнул правитель. Но Синедрион собрал у дворца толпу зевак и подстрекал их кричать: «На крест Его!» Ведь римляне распинали на крестах тех, кто восставал против их власти.

Пилат не знал, как поступить. Ему очень не хотелось сдаваться перед ненавистным Синедрионом. Тогда он объявил, что может отпустить на Пасху одного из узников. У него в тюрьме был человек по имени Варавва, виновный в мятеже и убийстве.

— Кого хотите, отпущу, — крикнул он толпе, — Иисуса Назарянина или Варавву?

Варавву все считали героем за то, что он выступал против римлян. И поэтому Синедриону было легко убедить толпу просить за мятежника.

— Варавву!

— раздался крик.

— А Иисуса?

— Долой! На крест Его!

Итак, участь обоих была решена. Варавву отпустили, а Иисусу вынесли приговор: «Ты будешь распят».

НА ГОЛГОФЕ

За городской стеной над каменоломней возвышался холм, который издавна называли Голгофой или Лобным местом. К нему утром в пятницу двинулась печальная процессия от дворца Пилата. По жестокому обычаю, Осужденный сам на себе нес орудие казни — тяжелую перекладину креста. Вместе с Иисусом вели двух разбойников. Солдаты подгоняли их бичами. Слышался плач женщин. Палачи торопились, потому что вечером наступала Пасха и все надо было закончить до праздника.

Истерзанный бичеванием, Иисус шел медленно. Тогда солдаты задержали одного крестьянина, который шел с поля, и велели ему нести крест Иисусов.

Пришли на место казни. С осужденных сняли одежды и, привязав им руки и ноги к крестам, прибили их большими гвоздями. Все это время Христос молился: «Отче! Прости им, ибо не знают, что делают». Над головой Его прикрепили надпись: «Это Царь Иудейский». Синедриону такая надпись не понравилась, но Пилат отказался заменить ее.

Распятых караулили римские солдаты. Палачам обычно доставалась одежда осужденного. Они не захотели разрывать одежду Иисуса и бросили жребий, кому она достанется.

Проходившие по дороге в город жестоко насмехались над Иисусом. «Эй! кричали они, — других спасал, теперь спаси Себя Сам!» Издевались над Ним и члены Синедриона, пришедшие посмотреть на казнь. И даже один из разбойников, распятых с Ним, говорил со злобной усмешкой: «Если Ты Мессия, спаси Себя и нас». А другой остановил его: «Побойся Бога. Мы наказаны за свою вину, а Он ничего худого не сделал». И повернувшись к Иисусу, разбойник сказал: «Помяни меня. Господи, когда придешь в Царство Твое».

— Ныне же будешь со Мною в раю, — отвечал Иисус.

В толпе Он заметил Свою Мать и любимого ученика Иоанна.

«Он будет Твоим сыном, а Она — твоей матерью», — сказал Он.

Был жаркий, душный полдень. Темные грозовые тучи заволокли небо. Иисус начал молиться, громко произнося псалом, который начинался словами «Эли, Эли, лама савахвани», «Боже Мой, Боже Мой, почему Ты меня оставил…» Конца молитвы Он не дочитал. От потери крови Его терзала жажда, и Он попросил пить. Один солдат смочил губку и на копье поднес к Его губам. А другой останавливал его: «Слышал, Он зовет пророка Илию. Посмотрим, придет ли Илия помочь Ему» (ему послышалось имя Элия, Илия).

Вдруг Иисус громко вскрикнул и произнес: «Совершилось. Отче! В руки Твои предаю дух Мой»…

Голова Его упала на грудь. Он умер, испив чашу страданий до дна.

ПОСЛЕ РАСПЯТИЯ

Римский офицер, пристально смотревший в лицо Иисуса, в страхе проговорил: «Этот человек был праведник». А люди, увидев, что Он умер, поспешили разойтись. Многие были подавлены и били себя в грудь, в знак скорби.

Один из членов Синедриона, по имени Иосиф, был тайным учеником Иисусовым. Он отправился к Пилату и попросил разрешения похоронить Его тело. Пилат удивился, что смерть наступила так быстро. Он послал солдат проверить, так ли это. И один из них пронзил сердце Распятого копьем. Сомнений не было: Он–мертв.

Пилат приказал ускорить смерть двух разбойников, которые были еще живы, а Иосифу разрешил похоронить Назарянина.

Иосиф пригласил своего друга Никодима, того самого, что беседовал с Учителем ночью, и поспешно приготовил все для погребения. Приближался вечер праздника. Надо было торопиться.

Тело сняли с креста и бережно перенесли в склеп, пещерную гробницу, принадлежавшую Иосифу. Она находилась близ Голгофы. Вход в склеп завалили каменной плитой. Женщины из Галилеи следили за печальным обрядом и жалели, что он совершен так поспешно. Они решили, что придут сюда, когда минует праздничный субботний день, и сделают все, как велит обычай. А где в то время были апостолы?

В отчаянии и страхе они заперлись в одном из иерусалимских домов. Их надежды рухнули, их вера была поколеблена. Он умер. Он не был тем Избавителем, о Котором говорили пророки. Это была самая ужасная Пасха в их жизни. Вместо праздника воцарился траур. Хоронили не только любимого Учителя, но и все самое дорогое, чем они жили все это время.

«ЕГО ЗДЕСЬ НЕТ!»

В первый день недели, который мы теперь называем воскресным, еще до восхода солнца, женщины — ученицы Иисуса — отправились на могилу. Они несли с собой благовонные мази, которыми было принято покрывать тело умершего, и готовились оплакивать Его. Одно их смущало: кто отвалит тяжелую каменную плиту? Они не знали, что Синедрион поставил у гроба стражу и наложил на камень свою печать.

К их ужасу, плита была отвалена, а пещера пуста. Неужели враги даже после смерти Учителя мстят Ему?..

Внезапно они увидели юношу в белой одежде. «Не бойтесь, — сказал он. Вы ищите Иисуса Назарянина, распятого. Он воскрес. Его здесь нет. Вот место, где Он был положен. Идите к ученикам и Петру и скажите: Он будет ждать их в Галилее».

Женщины в страхе побежали в город, но побоялись сказать о том, что видели. У гроба осталась лишь одна из них — Мария Магдалина. Она стояла и плакала, когда сзади послышались шаги. «Это садовник», — решила она и, повернувшись, сказала: «Господин, если ты унес тело, скажи мне, куда».

— Мария!

— раздался знакомый голос.

— Учитель!

— Она бросилась к Его ногам…

Апостолы не поверили ей. Они решили, что женщина обезумела от горя. Но в тот же день Иисус Христос явился Петру и другим ученикам. «Я не призрак», — говорил Он им и показал следы ран на руках и ногах.

Радость, изумление, восторг их были неописуемы. Он жив! Он восстал из гроба! Он победил смерть!..

Тем временем прибежали еще двое и рассказали, что беседовали с Ним, когда шли по дороге в деревню Эммаус. Один из Двенадцати, Фома, который еще не видел Воскресшего, твердил: «Не поверю, пока не увижу Его, не увижу Его ран». И вот, когда они сидели вместе, заперев двери, раздался голос Учителя: «Мир вам!» Он стоял среди них…

— Фома, — сказал Он, — протяни руку, потрогай Мои раны и не будь неверующим, но верующим.

— Господь мой и Бог мой!

— воскликнул апостол, не помня себя от радости.

«ИДИТЕ И НАУЧИТЕ»

Каждый из вас хорошо знает, как торжественно справляется праздник Пасхи. В это время все храмы украшены, гудят колокола, крестный ход выходит из храма.

Все приветствуют друг друга словами «Христос воскресе!» — «Воистину воскресе!»

Это уже не древняя Пасха, а новый праздник спасения мира. Христос победил смерть, и Его победа указала людям, что не всегда смерть будет царствовать. Придет время, и все, кто уверовал в Него, обретут новую жизнь в Его Вечном Царстве.

Следуя повелению Господа, апостолы отправились в Галилею, и там Он снова стал являться им. Его видело одновременно более пятисот человек. Появившись на берегу Галилейского озера, Он торжественно трижды спросил Петра: любит ли тот Его. «Да, Господи, я люблю Тебя», — смущенно отвечал Петр, вспоминая о своем отречении. Но теперь Христос простил его и сказал: «Паси овец Моих».

Однажды Спаситель появился на вершине горы в Галилее. Здесь были одиннадцать учеников. Некоторые еще не верили своим глазам. А Он сказал: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак, идите и научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам, и вот Я с вами во все дни до скончания века».

ОН ОСТАЕТСЯ С НАМИ

После этого Господь призвал их идти в Иерусалим. В последний раз апостолы увидели Его на Елеонской горе, где Он так часто любил бывать. Победитель смерти. Он поднял руки и благословил их. Светлое облако постепенно скрывало Его. Он удалялся. Но не покидал их. Глаза людей больше не увидят Его лица. Но незримо Он остался в мире. Остался с учениками и со всеми любящими Его.

Он обещал апостолам, что пошлет им великую силу. Дух Божий станет помогать им в проповеди Евангелия всем народам Земли.

Так и случилось.

Эти простые люди, рыбаки и ремесленники, отправились в путь, проходя по множеству стран. И всюду они возвещали, что Бог послал спасение через Иисуса Христа. Радостная Весть обтекала берега великого Средиземного моря, звучала в больших городах римской империи и наконец дошла до ее столицы — Рима.

Все больше людей — иудеев и греков, сирийцев и жителей Италии вливались во всемирную Общину, Церковь Христову. Через десять веков Евангелие достигнет и Киевской Руси. Это событие мы недавно праздновали, вспоминая о ее Крещении в 988 году.

Первых учеников Христа Спасителя было всего двенадцать человек. Сегодня перед Его именем склоняется почти полтора миллиарда жителей нашей планеты. Евангелие несет им слово добра и милосердия, веры и радости. Живой Христос остается с нами, Он очищает нас от зла и делает детьми Небесного Отца.

ПОСЛЕСЛОВИЕ

Мы живем в удивительное время. После беспощадной многолетней войны против христианства мы начали понимать, наконец, что каждый человек имеет право сделать собственный выбор в вопросах веры и религии. Но для такого выбора человеку необходимо знать, что он избирает.

Сейчас многие люди крестят своих детей и сами уже взрослыми принимают крещение. Но нередко таинством крещения и заканчивается их участие в жизни Церкви. А ведь Крещение — это только начало пути христианина. Это лишь рождение. Новорожденному требуется пища, тепло и многое другое. А для духовного взросления нужна молитва, жизнь в Церкви, участие в богослужении, в таинствах, знания о вере, о Священном Писании, Священной истории, обо всем духовном богатстве, которое накопила Церковь почти за двадцать веков. Начало этого пути — знание об Основателе нашей христианской веры — Иисусе Христе. Узнавая о Христе, мы узнаем о Боге. Сам Иисус говорил о Себе: «Видевший Меня, видел Отца, Я и Отец — одно».

Знание о Христе нельзя откладывать, как полагают некоторые, до достижения зрелого возраста. Среди первых книг у наших детей должны быть книги о Боге, написанные добрым и мудрым человеком. Именно таким был отец Александр Мень. Тридцать лет он был пастырем, священником в подмосковном приходе. Имея дар глубоко и просто говорить о самых сложных вопросах богословия и истории, отец Александр написал много замечательных книг. Среди них — серия из шести книг «В поисках Пути, Истины и Жизни», рассказывающая о том, как все религиозные искания человечества сошлись в личности Иисуса Христа. Проповедь отца Александра помогает нам отличать добро от зла, найти свое место в сложном мире, в самые трудные моменты понять, какое решение понравилось бы Иисусу Христу, а значит, оказалось бы самым верным.

Писание говорит нам: что посеет человек, то пожнет. Если мы будем сеять в души наших детей семена веры и знания о Христе, то пожнем добрые плоды.

Священник Александр Борисов



Отзывы